Флексален (Flexalen)

Правда о полибутиленовых трубах

Флексален (Flexalen) - что же это такое на самом деле ???

   Флексален (Flexalen) – это теплоизолированные трубы, которые частично производятся в Голландии холдингом Термафлекс (Thermaflex) и частично в России (так называемые «многотрубные» системы), российским отделением, компанией «Термафлекс Изоляция+», расположенной в городе Щелково Московской области.

   Флексален (Flexalen) достаточно давно продается на российском рынке, наряду с другими европейскими производителями, продукция которых полностью поставляется из стран Западной Европы, таких как Uponor (Финляндия) и MICROFLEX (Бельгия).

Любая теплоизолированная трубопроводная система состоит из 3-х частей: напорная труба, теплоизоляция, наружный защитный кожух.


Рассмотрим все три составные части:


1. Напорная труба

   Флексален (Flexalen) – единственный продукт, который в качестве напорной трубы использует не материал РЕ-Ха (поперечно-сшитый полиэтилен), не имеющий каких-либо нареканий с момента своего появления (1960 г.), а полибутилен = полибутен, материал который с начала своего использования уже имеет массу накопленного негативного опыта. Помимо американского опыта есть и опыт поставки таких труб в России.

   Выдержка из статьи от 9 сентября 2010 по результатам использования полибутиленовых труб в регионе Онтарио: «…Как и многие муниципалитеты по всей Северной Америке, Ontario's Durham  пытается справиться с проблемой утечки воды, связанной с установкой водоснабжения из полибутеновых труб с конца 1970-х до начала 1980-х. … Строители стремились к использованию  нового продукта, потому что он был легче в монтаже, и дешевле, чем медь.  Но ПБ-трубы состоят из пластиковых смол, что объясняет возникновение трещин с возрастом, и в результате утечки воды только муниципалитет Ontario's Durham  теряет около $ 250’000 в год…»

Флексален   На данный момент  после подобных серий массовых аварий в Северной Америке (США и Канаде) полностью прекращено применение трубопроводов из полибутена. Сумма удовлетворенных исков к компаниям-производителям (в частности Shell, крупнейшему производителю) этих труб составляет почти 1 млрд. долларов.

   Чем больше диаметр напорной трубы, тем больше велик риск образования трещин, т.к. труба становится более хрупкой и менее пластичной, известны случаи, когда труба Flexalen доезжала к заказчику вот в таком неприглядном виде.

Почему полибутилен до сих пор продается?

   Shell Chemical Company являлась производителем полибутиленовых смол только в США. В январе 1996 года Shell объявила, что прекращает продажу смол PB для использования в трубном рынке США. Однако Shell продолжает продавать PB смолы для производства труб, но только на  неамериканских рынках.

В это же время PEX как материал для труб был одобрен для использования во всех пятидесяти штатах в США, а также Канаде.

   Единственная положительная особенность ПБ-труб – легкость сварки, которая, однако, полностью нивелируется необходимостью иметь соответствующий инструмент и навыки. Для труб РЕХ также существует система сварных фитингов, кроме того, широко доступна система пресс-соединений, которая также, как и сварка, требует соответствующего инструмента и навыков.

   Помимо материала труб при покупке обращайте внимание на качество изготовления напорных труб у Flexalen, так как их характерная особенность – повышенная овальность (не устраняется в процессе эксплуатации, в отличие от РЕХ), что затрудняет установку конечных фитингов, и стенка трубы, имеющая разную толщину, что особенно хорошо видно на трубах диаметром от 40мм и больше.

Но напорная труба – это только одна из трех составляющих теплоизолированных трубопроводных систем.


2. Теплоизоляция


Флексален   Изоляция трубопроводов изоляция Flexalen – сплошная. Однако качество теплоизоляции у труб Flexalen говорит само за себя:

   Налицо крупноячеистая структура с большим количеством открытых пор (до 50%), количество ячеек – 80/см2. Некачественное заполнение вокруг напорных труб видно невооруженным глазом. Между напорными трубами часто происходит разрыв теплоизоляции.

Кроме того, Термафлекс предлагает трубы с уменьшенной толщиной изоляции, относительно других производителей, так, например, труба Флексален 110мм в кожухе 160мм будет иметь теплоизолирующий слой толщиной всего 15мм, что практически равно отсутствию теплоизоляции, с учетом ее «качества». Таким образом, покупатель, желая сэкономить на покупке трубы, многократно переплачивает разницу в стоимости за счет существенно повышенных теплопотерь в процессе всего периода эксплуатации.

   Другая особенность теплоизоляции в трубах Flexalen – повышенная дегазация в процессе эксплуатации. Т.е. непосредственно после производства теплоизоляция имеет максимальные характеристики (и именно сразу после производства производятся испытания труб, показывающие максимальные результаты, лучшие, на какое-то время, чем у конкурентов), которые через небольшой промежуток времени начинают существенно ухудшаться. Газ изобутан, использующийся для вспенивания и «обладающий меньшим коэффициентом теплопроводности по сравнению с воздухом», просто-напросто уходит из теплоизолирующего слоя трубы. Тем самым не только ухудшая теплоизолирующие свойства, но и повышая риск пожароопасности при возникновении источника огня, т.к. пары изобутана образуют с воздухом взрывоопасные смеси, которые могут распространяться далеко от места утечки, взрываясь при нагревании, от искр, пламени.


3. Наружный защитный кожух


   Как указано в рекламных материалах Flexalen – "Внешний гофрированный пластиковый кожух из полиэтилена низкого давления (HDPE) с добавлением Кевлара экструдируется непосредственно на теплоизоляцию, надежно привариваясь к ней. Тем самым обеспечивается надежное соединение кожуха и теплоизоляции и минимальные конвекционные потери тепла в структуре теплоизоляции», - звучит очень красиво, не так ли?

   Только это «утверждение» расходится с суровой действительностью, поскольку вследствие открытой (а не закрытой на 99%, как утверждают) структуры изоляции, после сквозного повреждения защитного кожуха вода без особых проблем проходит через весь изоляционный слой, выходя с конца трубы, что прекрасно заметно на видео, снятом непосредственно на двух объектах с использованием труб Flexalen, которые имели повреждения кожуха, невидимые глазу. Однако, грунтовой воде этого оказалось достаточно, чтобы, попав в теплоизолирующий слой, вода легко просочилась как непосредственно через теплоизоляцию, так и в местах примыкания кожуха к теплоизоляции. Причем просочилась в таком количестве, которого оказалось достаточно, чтобы залить пол в котельной. Ну и, естественно, мокрая теплоизоляция теряет все свои теплоизолирующие свойства, «обеспечивая» большие теплопотери в процессе эксплуатации. На фотографии ниже хорошо видно, насколько «надежно» кожух «приварен к теплоизоляции».

Флексален

Поэтому заявление о том, что «по результатам испытаний согласно ГОСТ 17177-94 влагопоглощение по объему составляет всего 0,18% - 0,8%, т.е. не превышает даже 1%» является не более, чем рекламным трюком.